Vannpolo

Vannpolo er kanskje ikke den mest populære sporten i Norge, men i resten av Europa er sporten ganske utbredt. Fra og med sesongen 2009/2010 ble det dog oppstartet i norsk seriespill, og sju lag deltok totalt: Oslo (Vika IF Svømming), NTNUI (Trondheim), Landøya Vannpolo (Asker), Namsos, Lørenskog og Rælingen Kappsvømmingsklubb, Nordby (Ås), og Stavanger Vannpolo.

Vannpolo er veldig utbredt i flere europeiske land, og var sammen med fotball den første lagidretten på det olympiske programmet så tidlig som i år 1900. Serbia og Spania gjør det veldig godt i vannpolo. Sammen med Kroatia, USA og Ungarn stiller de med de beste herrelagene, mens USA, Canada, Russland, Hellas og Nederland har de beste kvinnelagene. Under de europeiske mesterskapene finner man alltid oddsen for de ulike matchene på spill- og bettingsider. Slik finner man også informasjon om hvilke spillere som har gjort det bra i tidligere konkurranser.

Slobodan Nikić er kanskje den mest kjente vannpolospilleren i Europa i dag. Den serbiske vannpolo-helten spiller for Galatasaray og det serbiske landslaget. Han fikk sølvmedalje under OL i 2004 og bronse i 2012, gull under VM i 2005 og 2009, og gull under EM i 2003, 2006 og 2012. Galatasaray vant LEN Eurolegue og LEN Supercup i 2010.

Vannpolo er en lagsport som foregår i basseng. Sporten har mange likhetstrekk med svømming, fotball, basketball, håndball, ishockey, rugby og wrestling. Hvert lag består av seks spillere og en felles målvakt. I Sverige tillates totalt 15 spillere, altså to ekstra innbyttere. Laget har hver sin farge på badelua. Spillet går ut på det samme som i fotball og håndball: å skåre så mange mål som mulig. En match består av fire spill på 8 minutter hver med 2 og 5 minutters pauser mellom spillene. Vannpolo spilles i basseng som er så dypt at spillerne ikke kan berøre gulvet. De må derfor holde seg flytende hele tiden mens de spiller ballen, noe som gjør at vannpolo er en svært krevende sport.